这是敦煌壁画中记载的一个故事。
  恒河岸边,住着一头鹿,他的毛有九种颜色,他的角像雪一样白。

  一天,九色鹿听到河那边传来阵阵的呼救声,他赶紧跑过去,只见河里漂着一个人。那人一会儿沉下去,一会儿浮上来。九色鹿不顾危险,跳进汹涌的激流,把那个人救上岸来。

  那个人跪在九色鹿跟前说:“恩人啊,你救了我的命,让我留在这儿,每天给您割草打水吧。”

  九色鹿摇摇头说:“我救你,不是为了叫你报恩。你回去吧,只是千万不要告诉人家我住在这儿。”

“一定,我发誓一定不告诉别人。”说完,那人就回去了。

  有一天,这个国家的国王夜里做了个奇怪的梦。他梦见一头鹿,鹿毛有九种颜色,鹿角像雪一样白。

  国王告诉全国的老百姓:谁能找到九色鹿,就赏他盛满金钵的银粟,盛满银钵的金粟。

  有谁见过九色鹿呢?有谁知道九色鹿在哪儿?只有一个人,就是九色鹿救过的那个人知道。他想,这下可好,我会有盛满金钵的银粟,盛满银钵的金粟了!他立刻跑到王宫,向国王报告:“我知道九色鹿在哪里!”

  国王很高兴,立刻带了兵马,跟着那个人,朝恒河边跑去。

  九色鹿正伏在地上打瞌睡,蒙眬中听到一阵急促的马蹄声。他站起来,撒腿就跑,可是,国王的兵马已经把他团团围住了。

  士兵拉满弓,要射九色鹿。九色鹿说:“你们别射我,我要见国王,有话对他说!”

  九色鹿来到国王跟前,说:“国王,是谁告诉您我在这儿的呢?”
  国王指着那个人说:“就是他!”

  九色鹿流着眼泪说:“原来是他,原来是他!我不顾危险,从恒河里把他救了上来。他对我发过誓,不告诉别人我这儿……”

  国王听了九色鹿说的话,非常生气,指着那人说:“你真是忘恩负义的小人!”

  国王叫士兵把九色鹿放了,并且下了道命令:今后任何人都不准伤害九色鹿,让这善良的动物自由地生活。

  那个人呢?他没有拿到盛满金钵的银粟和盛满银钵的金粟,又羞又恨,活活气死了!

《九色鹿》